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«Villapalacios, fue capital del Señorío de las Cinco Villas»

Historia y Patrimonio de Villapalacios

Historia

Villapalacios junto a las localidades de Cotillas, Bienservida, Villaverde de Guadalimar y Riópar forma parte del Señorío de las Cinco Villas, subcomarca histórica dentro de la misma Sierra de Alcaraz.

Es, de los pueblos que he visitado. el  que más ha investigado sobre sus orígenes, al menos publicitándolo, sobre todo a través de internet. Poco me queda que  añadir de su historia, salvo remitiros a esta página web, donde está bien secuenciado por años, documentación, materiales…, emn este enlace lo podréis encontrar, Historia de Villapalacios.

En cuanto a su patrimonio histórico y natural, os mostraré, los siguientes:

Iglesia de San Sebastián

Es una construcción de los siglos XV y XVI de estilo gótico tardío, de planta rectangular, con arcos de diafragma que dividen el espacio en siete tramos, incluida la cabecera y cubierta de madera a dos aguas. Por el espacio resultante y los pilares adosados, la cabecera quizá debió cubrirse con bóveda de crucería. A los pies, se levanta la torre del campanario.

El coro es la parte más artística de la iglesia. Está compuesto por largas vigas de madera colocadas horizontalmente y una columna también de madera, colocada verticalmente en el centro y que sirve para sostener el coro. En las vigas horizontales sobresalen unas ménsulas (salientes que sirven de soporte a otros elementos arquitectónicos), talladas en forma de cabezas. En las vigas laterales y en la columna central, se pueden admirar cuatro impresionantes y artísticas cabezas de madera.

Se realizaron bajo las órdenes de los primeros Condes de Paredes, Rodrigo o Pedro Manrique de Lara, familia que rigió el destino de esta localidad, cabeza del Señorío de las Cinco Villas de la Sierra de Alcaraz formado por Villapalacios, Bienservida, Villaverde de Guadalimar, Cotillas y Riópar, durante siglos.

Sobre este coro se alza una singular tribuna renacentista de valiosas maderas donde resaltan doce cabezas de personajes casi todos ellos representados como monstruosos, con orejas puntiagudas, ojos saltones, dientes enormes e incluso cuernos. Bajo el coro pueden apreciarse decoraciones polícromas con motivos mudéjares, muestras vegetales formadas por pámpanas y racimos de uva entre líneas ondulantes y motivos geométricos, constituyendo el pasaporte artístico y pictórico más valioso del recinto, debido a su buena conservación desde la Edad Media.

Otra pieza a destacar es la pila bautismal labrada en piedra. Sobre ella se puede contemplar una antigua talla de la Virgen. Sobre la puerta, se ha repuesto en la última restauración el escudo de los Manrique del siglo XVI, cuya historia esta estrechamente ligada con la del municipio.

Lápida de los Condes de Paredes

Gran losa de piedra caliza denominada “Lápida de los Condes de Paredes”, aunque en realidad es de uno de sus hijos. Se halló en el cementerio de Villapalacios a mediados de la década de 1960. Presenta una inscripción que cubre toda la superficie excepto el vértice inferior izquierdo, donde está grabado el escudo de los Condes. Debió ser fabricada según la traza de dicho escudo, hacia el año 1570. Se observan orificios en toda la superficie, que ya debían de existir en el momento de realizar la inscripción. El material fue extraído con toda probabilidad de una cantera situada a escasa distancia del casco urbano.

Mirador de la Glorieta

Dentro del mismo pueblo encontramos el Mirador de la Glorieta que nos sirve de balcón, según reza el dicho popular: “Villapalacios, balcón de la Mancha y puerta de Andalucía”. Desde allí se ve todo el valle del río Mesta, al frente El Padrón con sus 1.771 metros de altura y sobre todo los inicios de la sierra del Segura en Andalucía.

Plaza Mayor

En la plaza se encuentra la fuente, edificada sobre otra anterior que fue inaugurada, el 15 de junio de 1925, conocida como el pilón, y que permitía disponer a todos los vecinos de agua potable sin necesidad de bajar al río o ir a las fuentes cercanas, servía también de abrevadero para los animales y el ganado. Además de la iglesia de San Sebastián, y casas cuidadas y restauradas manteniendo el equilibrio de esta plaza, nos encontramos también el Ayuntamiento de nueva construcción de los años 80, sobre el solar que ocupaba el antiguo, y al cual se añadió en la fachada principal, el escudo de Villapalacios, a principios del nuevo siglo XXI.

Cueva Negra

Se encuentra a unos 6 kilómetros de distancia del.  Se encuentra en una oquedad natural en el terreno en una de las grandes moles de piedra cuarcita, que emergen de la tierra y que se llama  Los Pizorros.

Por su tamaño se divisa desde varios kilómetros de distancia, ya que su abertura mira hacia Villapalacios. Su interior sirvió durante muchos años como refugio y corral de los ganados que pastaban por la zona, y actualmente se ha transformado en una zona recreativa. 

Justo debajo y a escasos metros se encuentra la Fuente de la Cueva, donde venían a por agua para beber, vecinos de innumerables pueblos de los alrededores, desgraciadamente hoy totalmente seca.

 

 
 

Su Localización

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Patrimonio  de Villapalacios

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